Las Culpass is a feminist brand concept that is taking the Spanish world by storm. When friends Alexandra Cánovas del Rey and Martaé Martínez Martínez joined together with a mission not just to redefine how we think of fashion and the stereotypes that come with it but to do it in a way that exudes empowerment and authenticity; they had no idea their name would be spread all across the world. Through their innovative and provocative creations, Las Culpass breaks boundaries and asks for no apologies along the way. 

We got to chat with the founders about everything from their brand, to breaking free from the heteronormative society, as well as why they refuse to define beauty. Find out more about these Riotgrrrls in our exclusive WildTalk. 


For those who are not familiar with what you do, tell us a little bit about Las Culpass.

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

We create limited collections of both clothing and accessories that we design and handmake in our workshop/studio in Murcia. We define ourselves as feminists and try to reflect that in our work through the themes that we choose for each collection (the obsession with cosmetic surgery, the stigmatization of periods, the labels that are associated with clothing and gender, etc.) and as we are continuously creating our brand, we try to escape from the sexist topics that we generally see in fashion campaigns. 

Para las personas que no saben qué hacéis, contadnos un poco.

Hacemos colecciones limitadas de ropa y complementos que diseñamos y cosemos en su mayoría en nuestro estudio-taller en Murcia. Nos definimos como feministas e intentamos reflejarlo en nuestro trabajo a través de los temas que escogemos para cada colección (la obsesión por la cirugía estética, la desestigmatización del periodo, las etiquetas asociadas a indumentaria y género, etc..) y a la hora de crear nuestra imagen de marca intentamos huir de los tópicos sexistas que generalmente vemos en las campañas de moda.


Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

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Las Culpass is more than just clothing—it’s a lifestyle. If you could describe it in three words, what would they be?

Empowerment, evolution, and badass.

Vosotras vendéis algo más que ropa, Las Culpass es un estilo de vida. Si puedes describirlo en tres palabras, ¿cuáles son? ­

Empoderamiento, evolución y macarreo


How do you define feminism, and in which ways to you try to live it in your everyday lives as well as through your work?

We understand feminism as the evolution of thought: it’s individual freedom, regardless of your gender, sexual preferences or race.

We live in a society that expects you to act like or long to aspire to be white, male, heterosexual, and of a high socioeconomic class. Break free of that, be conscious of it; and stay out of the strict heteronormativity that’s promoted by a suffocating capitalist patriarchy thought to be constantly judging you, not allowing you to be yourself, and to suppress your natural attitudes.

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Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

For us, there is a right to decide how you want to be, without being judged or labeled for it. To make these types of decisions freely, it is necessary to reinvent the roles and social constructs which govern our lives and how we relate with one another.

The publicity of the system [in which we live] exerts a large power over our freedom of choice when we are continuously shown what is the right path. Therefore, it is important for the media to show all of the possible options, so that from childhood, we are truly free to choose.

When it comes to transferring these thoughts to our work, we try to (as we mentioned), escape the sexist clichés and stereotypes that we’re used to seeing in fashion and advertising. If each time that someone publicly uses the image of a woman that corresponds to a certain unnatural archetype, we continue to criminalize the women that turn away from that [archetype]. The same thing happens with the oppressed masculine gender—with the stereotype of the ‘tough guy’—that says nothing about transgender individuals, nor that gives them any type of public representation.

 

¿Cómo definís femismo? y ¿cómo tratáis de mostrar eso en vuestra vida cotidiana a través de vuestro trabajo?

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

Vivimos en una sociedad que espera que actúes o pretendas aspirar a ser como un hombre, blanco y heterosexual y de clase alta; salirse de eso, ser consciente de ello, y querer ser libre y mantenerte fuera de esa heteronorma regida por un patriarcado capitalista asfixiante supone que te juzguen, que no te dejen ser tú mismx y reprimir tus actitudes naturales. 

Nosotras entendemos el feminismo como la evolución del pensamiento, la libertad individual al margen de tu género, condición sexual o raza. 

Para nosotras se trata del derecho a decidir como quieres ser sin tener que ser juzgadx o etiquetadx por ello. Para tomar ese tipo de decisiones libremente es necesario reinventar los roles , esas construcciones sociales que rigen nuestras vidas y cómo nos relacionamos. 

La publicidad del sistema ejerce un gran poder sobre nuestra libertad de elección cuando nos muestra continuamente cual es el camino adecuado. Por eso es importante desde los medios mostrar todas las opciones para que desde la infancia seamos realmente libres de escoger.

 

A la hora de trasladar este pensamiento a nuestro trabajo intentamos, como comentábamos, huir de los tópicos y estereotipos sexistas que estamos acostumbradxs a ver en moda y publicidad . Si cada vez que se utiliza públicamente la imagen de una mujer ésta corresponde a un determinado arquetipo desnaturalizado, seguiremos criminalizando a las mujeres que se alejan de él. Lo mismo sucede con el género masculino oprimidos por el estereotipo de machote y ni qué decir del transgénero que ni siquiera tiene representación pública.


Desde Murcia hasta todas las partes del mundo, hay gente que lleva la ropa de Las Culpass. Al inicio, ¿pensabais que la marca iba a llegar a todas esas personas?

Nos alegra ver como la marca está funcionando poco a poco pero aún hay mucho trabajo por hacer en ese sentido.

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

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From Murcia, to all parts of the world, there are people who wear Las Culpass. When you first started, did you think the brand would reach all of these people? 

We are happy to see how the brand is working little by little, but there is still a lot of work to do in that sense. 


Where do you find inspiration?

From everywhere: movies you see, something you read, stories people tell you, conversations you have, personal experiences, travel, and searching the internet. 

¿De dónde llega inspiración?

De cualquier parte: de una película que ves, algo que lees, que te cuentan, de conversaciones que tienes, experiencias personales, de viajar y de navegar por internet. 

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

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I love how you redefine who is seen as the typical model: showing normal and diverse people, those living unapologetically. How do you both define beauty?

 Beauty is subjective and ever-changing. We can’t, nor do we want, to define it; we feel like it shouldn’t be canonized. 

Me encanta como redefinís el típico modelo de ropa, mostrando personas normales y diferentes, gente viviendo sin remordimientos.  Vosotras, ¿cómo definiríais belleza?

La belleza es algo subjetivo y cambiante. No podríamos ni queremos definirlo, nos parece que no debería estar canonizado.


What plans does Las Culpass have in the future? What can we be expecting?

Right now, we’re preparing our fall-winter ‘15/’16 collection and working on new editions of shirts and accessories. We hope to keep growing as a brand and reach new people each time. 

¿Qué planes tienen La Culpass en el futuro? ¿Qué podemos esperar?  

Ahora mismo estamos preparando la colección otoño-invierno 15/16 y trabajando en una nueva edición de camisetas y complementos. Esperamos seguir creciendo como marca y llegar cada vez a más gente.

Photo by Sienna Brown for WildSpice Magazine

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Interview and translation by Sienna Brown. 

Sienna Brown is Communications & Marketing Director of WildSpice Magazine. She is constantly on a journey to inspire and be inspired while engaging in different methods of creation.  Follow her on twitter and instagram @siempregirando. 

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